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María González, Department of Public Health

María is the Community Health Education Manager for the Department

Todos sabemos que es importante que los niños se mantengan hidratados cuando están activos o cuando hacen deporte. Pero, ¿son las bebidas energéticas las más adecuadas para los niños? ¿realmente necesitan los más pequeños de la casa lo que ofrecen estas bebidas de última generación?

La respuesta es no, al menos en la mayoría de los casos. La mayor parte de los niños obtienen todos los nutrientes y la energía que necesitan del agua que beben y de una dieta equilibrada y saludable compuesta de fruta, verdura, carnes magras y productos lácteos bajos en grasas. Aunque todas esas bebidas, las energéticas, las diseñadas para los deportistas y el agua fortalecida con vitaminas tienen algo en común: prometen aportarnos algo “extra”, ya sea meter un gol, correr más rápido o incrementar nuestra energía. No nos sorprende que con estos mensajes sean tan apetecibles, pero ¿son estas promesas demasiado buenas como para ser ciertas?

SportsDrinks smallBebidas con Deportistas
Muchos padres piensan que si su hijo practica algún deporte, necesita una de estas bebidas para saciar su sed. Si su hijo participa en actividades físicas vigorosas que duran 60 minutos o más, o en “sesiones dobles” de deporte en el verano en los que estarán extremadamente activos en la época de calor, beber pequeñas cantidades de estas bebidas para deportistas, ya sea durante el ejercicio o después, puede ser útil para ayudarles a hidratarse. Para atletas esporádicos o niños que no son activos, las bebidas para deportistas no solamente son innecesarias, si no que pueden ser incluso dañinas para la salud de los niños. No se olvide que estas bebidas contienen un montón de azúcar y de calorías sin valor nutricional, lo que puede derivar directamente en aumento de peso. Una manera segura de mantener a los niños hidratados cuando practiquen algún deporte es tener bastantes botellas de agua a mano para que beban antes, mientras y después del ejercicio.

Vitaminwater smallBebidas con Vitaminas
De manera similar a las bebidas diseñadas para los deportistas, las bebidas fortalecidas con vitaminas prometen mantenerle hidratado pero también se presentan como una manera sencilla de proveer a tus hijos con los nutrientes que necesitan. La verdad es que la mayoría de los niños obtienen suficientes nutrientes a través de una dieta saludable y equilibrada. De hecho, estas bebidas pueden proveer demasiadas vitaminas y minerales para los niños lo que puede ser perjudicial para su salud. Estas bebidas también contienen una gran cantidad de azúcar y de calorías y además tienen sustancias procedentes de hierbas cuyos efectos no han sido estudiados en los niños. No se arriesgue y sáltese esa sección en el supermercado.   

Bebidas Energéticas
EnergyDrinks smallUn tipo de bebida que tanto niños como adolescentes compran continuamente son las llamadas bebidas energéticas. Lo cierto es que los pediatras de la nación están preocupados por la popularidad de estas bebidas que contienen grandes dosis de cafeína. Un informe de la Academia Americana de Pediatras alerta que las bebidas energéticas son perjudiciales para los niños y deberían estar fuera de su alcance debido a la gran cantidad de cafeína que contienen. De hecho, algunas bebidas energéticas pueden tener un contenido similar al de 1 a 3 tazas de café. Piense en como se siente cuando ha tomado demasiado café. Ahora imagínese cómo le hará sentir esa cantidad de café a tu hijo pequeño en edad de crecimiento.  La cafeína tiene efectos negativos en los niños; en los adultos también, pero en los niños éstos se multiplican. Puede causar nerviosismo, dolor de estómago, dolores de cabeza y dificultad a la hora de dormir o de concentrarse.

Ya se trata de bebidas para deportistas, bebidas con vitaminas o bebidas energéticas – lo mejor que puedes hacer por tus hijos es limitar este tipo de líquidos. Beber una mucha agua es la mejor manera de que sus hijos se mantengan hidratados. Si no les gusta beber agua, intente agregar trozos de fruta (como limón o frambuesas) para darle un poco de sabor. Antes de ofrecerle a su hijo una nueva bebida, compruebe las etiquetas y consulte a su médico si tiene alguna duda o preocupación al respecto. 

Para más información sobre bebidas saludables puede visitar Mass in Motion en español

Muchas gracias a Lani Telian, Especialista en Comunicación Sanitaria del Departamento de Salud Pública de Massachusetts, por su contribución en la redacción de este blog.

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