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MariaGonzalez Posted by Maria Gonzalez

Maria is the Community Health Education Manager at the Massachusetts Department of Public Health. 

¡Es posible que se haya percatado de la cantidad de noticias generadas en los últimos meses sobre la lactancia materna! Y es que, recientemente, la Directora General de Salud Pública de Estados Unidos publicó el reporte Call to Action to Support Breastfeeding (Llamamiento a la Acción en Apoyo a la Lactancia Materna), detallando cómo podemos brindar apoyo a aquellas madres que deciden amamantar a sus hijos. Además, el informe Healthy People 2020 (Gente Saludable 2020) ha incrementado las expectativas tanto para las madres como para los bebés en este sentido.

Sabemos que la mayoría de las mamás quiere amamantar a sus bebés – datos recientes muestran que el 82% de las madres de Massachusetts comenzaron dando el pecho a sus hijos. Pero lo cierto, es que el número de mamás que continúa amamantando se reduce drásticamente en los meses posteriores al parto. A los dos meses de edad, solamente el 47% de los niños es amamantado exclusivamente, lo que quiere decir que ingiere sólo leche materna y no consume nada de leche fórmula.

Como muchas madres pueden confirmar, este sorprendente cambio tiene mucho que ver con la falta de apoyo que existe para las madres que amamantan. El hecho de que muchas mamás comienzan dando el pecho demuestra que éstas saben que es una buena opción. Pero muchas de las madres pueden también agregar que amamantar no es nada fácil al principio. A veces, la falta de apoyo puede llevar a una madre a poner en duda si puede seguir adelante.

Puede que, en estos momentos, se esté preguntando: “pero ¿cómo puedo yo apoyar la decisión de una madre de amamantar a su hijo?”

• En los primeros días, las madres quieren ayuda, pero no necesariamente en lo que refiere al cuidado de su hijo. Si le ofrece ayuda con las tareas domésticas puede evitar que se preocupe por cosas menos importantes y que pueda dedicarse entonces a crear un vínculo irremplazable con su bebé.

• Hágale saber a la mamá que está haciendo un buen trabajo y ayúdele a que se sienta cómoda cuando está dando pecho.  

• Si usted tiene una empresa, disponga de una sala donde la mamá tenga la suficiente privacidad para extraer la leche durante el horario laboral. Una nueva ley federal requiere que los empleadores acomoden las necesidades de las madres que están amamantando en lo que refiere al tiempo y el espacio para extraer la leche hasta que se haya cumplido un año desde el nacimiento del bebé. Lea más sobre esta ley aquí (información disponible en inglés).

• Si usted es un proveedor de servicios de salud, un miembro de la familia o un amigo, considere referir a la madre al programa WIC que esté más cerca de su hogar. ¡WIC provee servicios como evaluaciones individuales en materia de lactancia materna, así como educación y apoyo; clases de cómo amamantar a su bebé, ayuda para tener acceso a extractores de leche; grupos de apoyo de madre a madre y mucho más!

Para localizar un programa WIC en su área y ver si cumple con los requisitos para acceder a esos servicios visite: www.mass.gov/wic. Puede encontrar incluso información genérica sobre la lactancia materna en esta página electrónica bajo el título ‘Breastfeeding Support’ (información disponible únicamente en inglés). Incluso aquellas madres que no cumplen los requisitos para los servicios de WIC pueden entrar en contacto con otros recursos en su comunidad que les apoye en materia de lactancia materna.

Para aquellas madres que no tienen derecho a los servicios de WIC, el programa La Leche League International también puede servir de ayuda a quienes amamantan a sus hijos a través del apoyo entre las madres, la información o la educación así como promoviendo un mayor entendimiento de porqué dar el pecho es un elemento importante en el desarrollo del bebé y de la madre.

También puede visitar la página electrónica  www.zipmilk.com para más recursos en su área. ¿Tiene usted algún otro consejo que quisiera compartir con mujeres que son madres primerizas para que se animen a dar el pecho a sus hijos?

Gracias a Meghan Morse, coordinadora de los programas para la lactancia materna de DPH,  por aportar sus conocimientos para la redacción de este blog.

 

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