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Interns Right Size Éste es el segundo de una serie de blogs que son el producto del trabajo de cinco becarios de Programa de Prevención de la Violencia Juvenil del Departamento de Salud Pública. Sus nombres (de izquierda a derecha) son Sanjay Raju, Lisandra Carranza, Amy Nwaobasi, Joseph Fox e Imani Cosby.

Todos hemos oído alguna vez el dicho en inglés “educar a un niño requiere la ayuda de todo un pueblo” – pero, ¿qué pasa cuando es el pueblo el que necesita ayuda? Ésta es la historia de una organización comunitaria de Springfield que enfrentó una situación similar y reaccionó. Bajo el nombre de AWAKE, Inc., que corresponde a las siglas en inglés de “Alive With Awareness, Knowledge and Empowerment” (Vivos con Conciencia, Conocimiento y Auto-potenciación), es una organización que se fundó con el propósito de hacer llegar a la juventud el mensaje que engloban sus siglas.

Recientemente, visitamos Springfield para hablar con el co-fundador de esa agencia, Chelan Brown, y con algunos de los jóvenes que participan en ese programa. Queríamos saber más sobre AWAKE, por qué es necesaria esa organización y qué tipo de impacto positivo ha brindado a su comunidad. Fundada en 2003 como una agencia comunitaria de base, AWAKE dirige muchos programas de desarrollo comunitario y juvenil y tiene la misión de proveer acceso a servicios sociales para la juventud y para la comunidad y así crear una comunidad más saludable y más segura para todos.

AWAKE coordina programas de apoyo integral para el desarrollo de la juventud y de la familia que se enfocan en potenciar un cambio de comportamiento, coordina el manejo de casos difíciles y cuenta con un programa de mentores y de desarrollo de liderazgo para jóvenes y familias. La organización AWAKE es especialmente conocida por su especialización a la hora de hacer llegar su mensaje aquellos jóvenes que corren el riesgo de caer en un círculo de violencia y delincuencia. Trabajan con jóvenes de edades comprendidas entre los 13 y los 25 años y con sus familias.

Los programas de AWAKE incluyen: Helping Young People Excel (HYPE), A Better Choice (ABC) High Risk Youth Intervention Program, Keepers Of the Peace (KOP) Street Outreach Program, Springfield Youth Network Youth Leadership Program, Springfield Trauma Response Network (STRN) y the Springfield Youth Corp.

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Gente joven trabajando para marcar la diferencia: AWAKE Springfield Youth Corps

Pese a que en los últimos años, AWAKE ha operado sin gran cantidad de fondos, esta agencia tiene el reconocimiento en Springfield de ser expertos a la hora de hacer llegar su mensaje a aquellos jóvenes en riesgo y a sus familias. AWAKE ha tenido éxito en esta área porque, tal y como demuestran varios estudios, contratan a mediadores de la comunidad que tienen interés personal en salvar las vidas de la juventud local. AWAKE lleva haciendo este trabajo durante los últimos ocho años, en los que se han construido sólidas relaciones con numerosas pandillas callejeras y con jóvenes que tienen una mayor probabilidad de perpetrar o de ser víctimas de violencia, así como con sus familias.

En diciembre de 2010, tras perder a seis jóvenes a causa de la violencia y de otras muertes repentinas, AWAKE lanzó la iniciativa “Rebulding The Village” (RTV) (Reconstruyendo Al Pueblo) durante una reunión comunitaria de emergencia que fue convocada para impulsar a la comunidad a tomar acción – una reunión a la que acudieron más de 75 residentes locales, miembros de la comunidad, jóvenes y líderes locales. Los miembros de AWAKE creen que se necesita a todo un pueblo para educar a un niño, pero que cuando el pueblo es el que está roto, en demasiadas ocasiones el niño también estará roto. AWAKE pretende ayudar a reparar al pueblo de manera que las familias y los niños pueden sentirse íntegros, bien y seguros. RTV es una coalición que comprende varios sectores de la comunidad incluyendo residentes, líderes religiosos, jóvenes, padres, mediadores juveniles, organizaciones sin afán de lucro, organizaciones comunitarias y sanitarias, educadores y profesional médico con la misión de “Reconstruir el Pueblo de Springfield”.

 La iniciativa RTV coordina equipos de acción comunitaria que trabajan en la implementación de planes de acción que han preparado con anticipación para reducir el índice de violencia juvenil y promocionar a un pueblo que brinda apoyo a sus jóvenes y a sus familias. RTV es el eslabón perdido para resolver muchas de las enfermedades sociales que enfrentamos pues se centra en el modelo de construcción de un pueblo que proclama que todos somos miembros de UN mismo pueblo y que TODOS nos levantaremos y aceptaremos la responsabilidad de salvar a nuestra juventud, a nuestras familias y a nuestras comunidades.

Sin subvención, la iniciativa RTV de AWAKE incluye la participación de los siguientes colaboradores: Greater Springfield Council of Churches, Baystate Medical Center, Behavioral Health Network, Families On A Mission, Academic & Behavioral Clinic y the Urban League of Springfield. Las actividades de RTV incluyen asignar a un adulto para cada joven, proporcionar servicios postraumáticos, proveer servicios de apoyo familiar, trabajar en colaboración con el Departamento Escolar de Springfield para reducir el índice de deserción escolar, movilizar al clero y a otros líderes religiosos para restablecer el rol de la iglesia como pilar de la comunidad y trabajar duro para que la comunidad en general, compuesta por familias, padres y jóvenes, esté informada sobre los servicios que están a su disposición para ayudarles a tener una vida de éxito y tomar decisiones positivas.

Los innovadores programas para la juventud de AWAKE incluyen servicios que captan a la juventud directamente en las calles para inscribirles en los programas de AWAKE; provee asistencia inmediata cuando se ha producido un crimen violento, actuando como enlace entre la policía, el hospital y las familias de las victimas y brinda servicios para el Liderazgo y el Desarrollo Positivo de la juventud a través del trabajo del Springfield Youth Network (SYN) que es una alianza patrocinada por AWAKE de gente joven que están a la vanguardia en lo que refiere a promover los derechos de los jóvenes en la ciudad.

El personal de AWAKE ha asistido a aquellos residentes que estaban siendo perseguidos por haber cometido varios delitos a que se entreguen a las autoridades, ha coordinado el manejo de casos difíciles y servicios integrales para la juventud para que los mismos incluyan la colocación profesional de los jóvenes, ayudándoles con asuntos relacionados con el sistema de CORI (registro de antecedentes penales), ayudando a aquellos jóvenes que dejaron la escuela a que se vuelvan a matricular o a que se apunten a programas para sacarse el certificado GED, ha ayudado a aquellas familias que han sufrido la pérdida de uno de sus hijos a causa de crímenes violentos y/o muerte repentina con el entierro y con servicios asociados con el trauma del entierro y ha trabajado duro para fortalecer la confianza en el seno de la comunidad para poder recibir información sobre un crimen violento y poder compartirla con las fuerzas del orden cuando sea apropiado.

Todos estos programas han ayudado a reducir el índice de violencia y a convencer a los jóvenes para que sean más activos en su comunidad. Aquellos jóvenes que participan sienten que cuentan con un lugar donde se escuchan sus voces y se sienten seguros. AWAKE se ha propuesto reconstruir y reunificar su ciudad, de uno en uno.

Este programa está subvencionado por la Unidad de Prevención Infantil y Juvenil del Programa de Prevención de la Violencia Juvenil del Departamento de Salud Pública de Massachusetts.

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