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La temporada de gripe está aquí y la mejor manera de protegerse contra la influenza es vacunándose.  Esto es cierto incluso si se vacunó el año pasado. Los expertos en salud de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que todas las personas de 6 meses de edad o más, reciban la vacuna contra la gripe cada año.

Eso es porque la gripe puede ser muy grave. Cada año en Massachusetts, un promedio de 5,000 personas son hospitalizadas debido a complicaciones de la gripe, lo que provoca más de 800 muertes. La buena noticia es que muchas de estas hospitalizaciones y muertes pueden ser prevenidas. Durante esta temporada, usted y su familia se pueden mantener saludable vacunándose.

Esto es aún más importante si usted o alguien en su familia:

• Está embarazada.
• Tiene una condición crónica de salud como el asma, la diabetes o enfermedad renal, del corazón, los pulmones o del hígado.
• Tiene el sistema inmunitario deprimido.
• Está sobrepeso; o
• Es mayor de 50 años de edad.

Las vacunas contra la influenza son la mejor protección para todas las personas contra la amenaza de esta enfermedad, independientemente de su raza u origen étnico, edad y estado de salud. Otros puntos importantes que usted debe tener en mente para protegerse a sí mismo y a su familia son:

• Se espera que la actividad de la influenza en los EE.UU.  continúe aumentando en las próximas semanas.
• Si usted aún no se ha vacunado contra la gripe esta temporada, debería hacerlo ahora mismo. Se tarda alrededor de dos semanas para que la vacuna sea efectiva contra el virus de la influenza.
• Mientras que la efectividad de la vacuna contra la gripe puede variar, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan la vacunación anual como el primer y más importante paso en la protección contra la gripe y sus potencialmente graves complicaciones.
• La vacunación puede reducir las enfermedades provocadas por la gripe, visitas médicas, pérdida de trabajo debido a la gripe, así como puede prevenir hospitalizaciones y muertes relacionadas con la gripe.   

Vacunación contra la gripe también es sumamente importante para los niños menores de 5 años de edad, ya que corren un riesgo mayor de tener complicaciones si contraen la gripe. Por este mismo motivo si usted es familiar o cuida de niños menores de cinco años de edad, es importante que también se vacune.

La vacuna contra la gripe es segura, eficaz y la puede conseguir con facilidad.

Para averiguar dónde se puede vacunar:

• Llame a su proveedor de atención médica.
• Contacte a su Departamento local de Salud.
• Verifique con su farmacia local; o
• Visite la página Web www.mylocalclinic.com para obtener una lista completa de las clínicas que dan la vacuna antigripal en su área.

Para obtener más información acerca de la influenza, la vacuna contra la gripe, y otras maneras en que usted y su familia pueden mantenerse saludable durante esta temporada de gripe, por favor visite www.mass.gov/flu o llame al Programa de Vacunación al 617-983-6800.

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