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Omar Cabrera Posted by Omar Cabrera, Community Health Education Manager at DPH.

Este verano las enfermedades provocadas por picaduras de mosquitos fueron el tema principal de salud en nuestra región, y lo continúan siendo ya que al momento de la redacción de esta nota, en Massachusetts se han reportado trece casos humanos de infecciones causadas por el Virus del Nilo Occidental (VNO) y tres casos de Encefalitis Equina Oriental (EEE), incluyendo uno de ellos donde el virus cobró la vida de la víctima.

En lo que va del año también se han detectado mosquitos infectados con el VNO en más de 100 comunidades y por si eso fuera poco, funcionarios de salud predicen que el Estado podría llegar a tener el mayor número de mosquitos que han dado positivo en las pruebas de VNO cuando el virus fue detectado por primera vez en Massachusetts en 2000.

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Al ser picados por un mosquito infectado, las personas pueden contraer una de las dos enfermedades mencionadas previamente (VNO o EEE). Ambas son enfermedades serias y por eso es sumamente importante que las personas tomen las medidas necesarias para evitar ser picadas por mosquitos.

Pese a que el VNO puede infectar a personas de todas las edades, aquellos residentes mayores de 50 años tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades más graves. Cuando el virus esta presente, los síntomas de VNO tienden a incluir enfermedades como fiebre. En casos poco comunes, pueden ocurrir enfermedades más graves y provocar hasta la muerte pero en la mayoría de los casos los pacientes se recuperan.

Por otro lado, EEE es una enfermedad muy grave. Muchas personas que son infectadas con este virus fallecen, e incluso los pacientes que sobreviven, raramente se recuperan completamente. En 2011, se diagnosticaron dos casos de Encefalitis Equina Oriental en Massachusetts, incluyendo un caso fatal de un hombre del Condado de Bristol.

Funcionarios de salud pública indican que las enfermedades relacionadas con las picaduras de mosquitos continuarán siendo una amenaza para los residentes del Estado hasta que llegue la primera ola de frío a la zona. La buena noticia es que mientras tanto, hay pasos sencillos que las personas pueden tomar para evitar las picaduras de mosquitos y las enfermedades causadas por estos mosquitos infectados:

-Cuando esté al aire libre, póngase repelente de insectos. Use un repelente con DEET .

-Tenga cuidado especialmente durante las horas pico de los mosquitos. El anochecer y el amanecer son los momentos del día en que más pican los mosquitos. Considere cambiar el horario de sus actividades al aire libre durante estas horas.

-La ropa es muy importante. Al estar afuera use camisas de manga larga, pantalones largos y medias. Esto evita el contacto de los mosquitos con la piel.

-Elimine el agua estancada. Los mosquitos ponen sus huevos en lugares con agua estancada. Disminuya los lugares alrededor de su casa donde los mosquitos se reproducen drenando o eliminando los recipientes que acumulan agua. Revise los drenajes y desagües de lluvia. Vacíe las macetas vacías y las piscinas inflables y cambie con frecuencia el agua de las pilas para pájaros.

-Instale o repare los mosquiteros. Mantenga los mosquitos fuera de su casa instalando mosquiteros bien ajustados en todas sus ventanas y puertas.

Para más información sobre las enfermedades provocadas por picaduras de mosquitos visite el sitio Web del DPH.

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