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Éste es el tercero de una serie de blogs que son el producto del trabajo de cinco becarios de Programa de Prevención de la Violencia Juvenil del Departamento de Salud Pública. Sus nombres (de izquierda a derecha) son Sanjay Raju, Lisandra Carranza, Amy Nwaobasi, Joseph Fox e Imani Cosby.

La primera vez que uno entra en la librería de Waltham More Than Words es posible que no note nada fuera de lo normal. Este establecimiento tiene todo aquello que se podría esperar en un negocio de venta de libros: una amplia gama de títulos en sus estanterías divididos por género, unos pocos cómodos sillones para relajarse e, incluso, una pequeña cafetería en una de las esquinas. Lo que puede que no haya adivinado de manera inmediata es que esa tienda la lleva casi por completo un grupo de adolescentes.

Todo esto es parte de un programa de desarrollo de una organización comunitaria para adolescentes que están en hogares de acogida, que tienen algún problema en la corte, que no tienen hogar o que han dejado la escuela. La meta del programa More Than Words program es ensenar a los jóvenes de edades comprendidas entre 16 y 21 años sobre como llevar un negocio y adquirir experiencia laboral para el futuro. Los participantes lo hacen todo en la tienda More Than Words – la librería, la cafetería e, incluso, la página de Internet.

Y eso no es lo único que hace a esta tienda tan único. Todos los libros que están a la venta en la tienda han sido donados por miembros de la comunidad; y aquellos libros que no se venden son donados para gente joven de países en vías de desarrollo. Es una verdadera sociedad comunitaria.

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Jill y Amanda, dos empleadas de More Than Words.

Además de las responsabilidades diarias que trae consigo el trabajar en una librería, a estos jóvenes adultos también se les requiere que tengan lo que llaman un trabajo “YOU” (tú). Este trabajo “YOU” (tú) requiere que cada uno de los trabajadores imponga expectativas y metas para él mismo o ella misma que les gustaría cumplir, tal y como lo describen en sus propias palabras. La respuesta es diferente para cada uno de los participantes. Para Jill, una de las empleadas de More Than Words, es trabajar para graduarse de la escuela secundaria a tiempo. Otra empleada, Amanda, quisiera graduarse de la escuela secundaria y obtener su diplomatura. De esta manera More Than Words enseña a los adolescentes a tomar las riendas de sus propias vidas.

El programa empieza con un mes de período de entrenamiento. Es bastante intenso – los participantes no pueden perder ni un día de entrenamiento o pierden su espacio en el programa. Después de completar el cursillo de entrenamiento, se convierten en socios u obtienen un puesto de trabajo. Los jóvenes trabajan hasta 30 horas al día, de 2 a 3 días a la semana. Todas las semanas, se proponen “metas inteligentes” individuales para cosas que les gustaría cumplir a finales de la semana. A medida que avanza el tiempo, incluso hay un seguimiento para el progreso en diferentes posiciones ya sea como socios, socios mayoritarios, veteranos y exalumnos.

Y eso no es todo. More Than Words no solamente trata de destrezas laborales – también trata sobre educación. Gracias a las colaboraciones con Bentley University y Brandeis University, tutores y profesores de educación que ayudan a que los jóvenes pasen la prueba GED o su diploma de la secundaria. Como resultado, 85% de los empleados de More Than Words consiguen esta meta educativa que es de vital importancia.

More Than Words ha avanzado mucho desde que empezara su andadura en el 2005. En la actualidad, están preparando su expansión a una nueva ubicación en Boston. Recientemente, ganaron el reconocimiento Young Civic Leaders por hacer un verdadero impacto en su comunidad. Además, a los miembros que han participado en el programa se les ha hecho más fácil encontrar un trabajo y continuar estudiando. El programa ayuda a los jóvenes a desarrollar las destrezas laborales, obtener una educación y darse cuenta de la importancia de proponerse y cumplir las metas – todo es parte de la transición a la edad adulta.

Este programa está subvencionado por la Unidad de Prevención Infantil y Juvenil del Programa de Prevención de la Violencia Juvenil del Departamento de Salud Pública de Massachusetts.

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