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Los primeros días de este invierno nos presentó un clima más cálido, pero, ¡ya llegó el frío! Aunque la temperatura no tiene que estar bajo cero-y no tienes que estar afuera por mucho tiempo- para estar en riesgo de sufrir estrés por frío, particularmente hipotermia y congelación. De hecho, las muertes relacionadas con el clima frío en los EE. UU. son incluso más comunes que las muertes relacionadas con el calor.

¿Quién está en riesgo de estrés por frío?

Cualquier persona expuesta a ambientes extremadamente fríos está en riesgo de sufrir estrés por frío. Pero debemos s prestar especial atención  a los trabajadores que se mantienen al aire libre debido a sus trabajos, como por ejemplo los equipos de limpieza de nieve,  trabajadores recreativos,  trabajadores de construcción,  trabajadores postales y  agentes de policía y bomberos, para  nombrar algunos.

Los siguientes aumentan el riesgo de que una persona sufra estrés por frío:

  • Vientos fuertes
  • Ropa inadecuada para el clima
  • Agotamiento físico
  • Deshidratación o pérdida de fluidos corporales
  • Diabetes
  • Problemas circulatorios
  • Otras condiciones médicas
  • Uso de alcohol o tabaco

¿Se puede prevenir el estrés por frío?

¡Sí! Todos podemos tomar medidas para prevenir el estrés por frío, y los empleadores tienen una responsabilidad especial de proteger a sus trabajadores.

Cuando las temperaturas frías no se pueden evitar, sigue las recomendaciones a continuación:

PLANIFICAR

  • Planifica con anticipación para que el trabajo esté programado durante las horas más cálidas del día
  • Mantente pendiente de los avisos sobre el frío y calcula la sensación térmica a nivel local
  • Asigna a tus empleados trabajar en pares, para que se puedan monitorear mutuamente los signos de estrés por frío
  • Provee trabajadores de socorro para trabajos largos y exigentes
  • Permite que los trabajadores nuevos, y aquellos que regresan después de un tiempo libre se aclimaten, aumentando gradualmente la carga de trabajo y permitiendo descansos más frecuentes a medida que vayan aumentando su tolerancia al frío
  • Ten un plan para monitorear a los trabajadores que estén en riesgo de estrés por frío

PROPORCIONAR

  • Proporciona la vestimenta y el equipo adecuado a los trabajadores
  • Proporciona áreas de trabajo protegidas de las corrientes de aire o vientos, cuando sea posible
  • Proporciona calentadores radiantes para calentar a los trabajadores en áreas cerradas y sin calefacción
  • Proporciona descansos frecuentes en áreas cálidas a los trabajadores
  • Proporciona agua para mantener a los trabajadores hidratados

CAPACITAR

  • Anualmente capacita a tus trabajadores anualmente sobre cómo prevenir, reconocer y tratar lesiones relacionadas con el frío
  • Capacita a tus trabajadores para que dejen de trabajar si se sienten extremadamente incómodos o no se sienten bien debido al frío.

PONER EN PRÁCTICA

  • Usar ropa apropiada, incluyendo varias capas; ropa suelta y flexible; botas térmicas e impermeables, y gorros
  • Llevar equipo o materiales de clima frío, como calcetines adicionales, guantes, sombreros, chaqueta, mantas, una cambio de ropa y un termo de líquido caliente
  • Mover al equipo a lugares más cálidos durante los descansos
  • Limitar la cantidad de tiempo al aire libre en días extremadamente fríos
  • Evitar tocar superficies de metal frías con la piel al descubierto
  • Mantener la piel seca, ya que la piel mojada se congela más rápido que la piel seca
  • Monitorea tu condición física y la de tus compañeros de trabajo
  • Incluir un termómetro y compresas calientes a base de productos químicos en el botiquín de primeros auxilios

Aunque todos deseamos que vuelvan días más cálidos, por ahora trabajemos con la mayor seguridad posible sin importar lo que traiga la temporada.

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health communication writer and editor

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