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 Éste es el primero de una serie de blogs que son el producto del trabajo de cinco becarios de Programa de Prevención de la Violencia Juvenil del Departamento de Salud Pública. Sus nombres (de izquierda a derecha) son Sanjay Raju, Lisandra Carranza, Amy Nwaobasi, Joseph Fox e Imani Cosby.

 ¿Alguna vez le has echado un vistazo a tu comunidad y has deseado que hubiera un cambio? Ésta es la historia de unos cuantos jóvenes de un vecindario de Boston que hicieron, precisamente, eso – y luego adoptaron pasos positivos para que ese cambio se hiciera realidad. Mission Hill es una pequeña sección de Boston que concentra a uno de las poblaciones juveniles y de residentes Latinos de la ciudad. Esa comunidad enfrenta retos como pueda ser la pobreza, el desempleo y la delincuencia. Y lo que es peor, crecientes tensiones territoriales en los últimos años que han contribuido a la violencia juvenil y a que se produzca una división en el seno de la comunidad.

Con todo esto ocurriendo a su alrededor, algunos jóvenes de Mission Hill sentían que necesitaban un lugar donde se escuchara su voz a la hora de buscar soluciones para los problemas de la comunidad.

En colaboración con una serie de organizaciones comunitarias, Sociedad Latina fundó el programa Juvenil NOISE – también conocido como Youth Neighborhood Outreach for Inner Street Empowerment – un programa dirigido por jóvenes para ayudar a reducir el índice de violencia y promover el desarrollo de la juventud. Con la colaboración de socios de la comunidad como ABCD Parker Hill/Fenway Neighborhood Service Center, Roxbury Tenants of Harvard (RTH), Phillips Brooks House y Tobin Community Center, se contrató a quince jóvenes quienes recibieron entrenamiento para ser líderes juveniles.

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Líderes Juveniles de Youth NOISE (de izquierda a derecha) Merismar Isabel, Hiram Colon y Sadie Ramsey.

En este programa, actividades tales como pueda ser el de Fusión Artística, la Huerta Comunitaria y otros eventos juveniles ayudan a que los jóvenes de todas las edades se involucren en artes como la música, en juegos, en información sanitaria y en actividades gimnásticas. La Huerta Comunitaria permite a los jóvenes el cultivar sus propias frutas y verduras como parte de una iniciativa de “Un Verano Sin Azúcar” que sirve para promover una comunidad más saludable. Este programa promueve también una estrategia llamada “Curación Racial” (Racial Healing) para que los jóvenes aprendan a entender y a valorar la diversidad en el seno de la comunidad.

Este programa ha servido para que la comunidad mejore a diferentes niveles. Se ha producido una reducción de la violencia y ha mejorado la relación entre los jóvenes y la policía. Además, el programa ha ayudado a reducir las tensiones territoriales que se convirtieron en un problema grave hace unos años. Como resultado, Mission Hill se ha sentido en conjunto una comunidad mas unida. El programa provee un lugar seguro para los jóvenes de Mission Hill. Es un lugar donde pueden ir después de la escuela y durante el verano. Pese a todo, enfrenta los mismos retos que muchas otras agencias comunitarias en estos difíciles tiempos económicos. Como resultado de esto, el programa no puede hacerse propaganda y no tiene capacidad de contratar muchos líderes comunitarios.

Youth NOISE patrocina el desarrollo, el involucramiento familiar y el cambio social. El programa ayuda a la gente joven de la comunidad a que exprese sus preocupaciones, sus intereses y sus soluciones. Los participantes indican que sienten una sensación de crecimiento personal, una actitud más positiva, una mayor confianza en su comunidad y el pensamiento de que con fe y con perseverancia es posible lograr el cambio.

Éste programa esta subvencionado por la Unidad de Prevención Infantil y Juvenil del Programa de Prevención de la Violencia Juvenil del Departamento de Salud Pública de Massachusetts.

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