Post Content

Kara Ghiringhelli,Posted by:
Kara Ghiringhelli, Department of Public Health 

Kara is a Nutrition Education Specialist at DPH.

Si a usted le gustan tanto las noticias como a mí, le debe de haber sido difícil no escuchar los reportes sobre la lactancia la semana pasada. Esta última oleada de noticias sobre el amamantamiento natural se debe a un nuevo estudio publicado en el Journal of Pediatrics. Dicho estudio confirma lo que siempre supimos: que la lactancia natural no sólo es más saludable, sino que ahorra dinero en costos de salud.  De hecho, el estudio afirma que si el 90% de las madres que recién dan a luz les dieran el pecho a sus bebés durante los primeros 6 meses de vida, se salvarían 900 vidas, serían prevenidas muchas enfermedades cuyo tratamiento es costoso y por ende se evitarían gastos de 13,1 billones de dólares en atención médica.

Con todos los beneficios de la leche materna –los beneficios para la salud y para el bolsillo– me resulta imposible no preguntar por qué más mamás no están amamantando a sus bebés. Se me ocurre que no son las mamás quienes no quieren darles el pecho a sus bebés. Sabemos que la mayoría de las mamás trata de amamantar naturalmente a sus bebés; según el estudio en cuestión, el 74% de las madres inicia la lactancia o al menos intenta amamantar a su bebé.  Pero el número de madres que continua dándoles leche materna a sus bebés disminuye drásticamente en poco tiempo.  A los 3 meses de edad, sólo 33% de los recién nacidos son alimentados exclusivamente con leche materna (o no toman ‘fórmula’). A los 6 meses de edad, sólo el 14% de los bebés se alimenta exclusivamente de leche materna.

Creo que el contraste tan drástico entre los recién nacidos y los bebés a los 6 meses de edad tiene que ver con la falta de apoyo para madres que están amamantando a sus bebés y el hecho de que hoy día la sociedad no ve la lactancia natural como un método ‘normal’ de alimentar a nuestros bebés.  Si las mamás están intentando darles el pecho a sus bebés cuando nacen, entonces es obvio que existe una falta de conocimiento de su parte. Pregunto: ¿qué les está ocurriendo a estas madres para que sientan la necesidad de suplir la alimentación de sus bebés con fórmula? ¿Qué cambios son necesarios para que las madres continúen dándoles leche materna a sus bebés?

Por favor díganos qué piensa, nos interesa saber su opinión.

Written By:

Recent Posts

Weekly Flu Report, December 19, 2014 posted on Dec 19

Rates of flu-like illness increased slightly over the past seven days in Massachusetts, as indicated in the latest weekly flu report. Flu season doesn’t tend to peak until later in February or even March – so there is still plenty of time to get vaccinated   …Continue Reading Weekly Flu Report, December 19, 2014

Weekly Flu Report, December 12, 2014 posted on Dec 12

This week’s flu report shows a slight dip in rates of flu-like illness since last week’s report – which is entirely in keeping with the unpredictable nature of flu season. One thing we know for sure is that no matter what, the single best way to   …Continue Reading Weekly Flu Report, December 12, 2014

Highlights of the Public Health Council Meeting, December 10, 2014 posted on Dec 10

The December monthly meeting of the Public Health Council featured the consideration of one Determination of Need (DoN) request, two votes on final amendments to existing regulations, and an informational presentation to the Council on a key DPH community initiative. First, the Council took up   …Continue Reading Highlights of the Public Health Council Meeting, December 10, 2014