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Jordan CorizaPosted by:
Jordan Coriza, Department of Public Health

Jordan is the Director of Ethnic Media Engagement for the Department.

Esta es la entrega más reciente de la serie de blogs que destacan capítulos importantes del informe Health of Massachusetts (La salud de Massachusetts), un reporte nuevo y amplio publicado por el Departamento de Salud Pública de Massachusetts (DPH).

El capítulo 11 le echa un vistazo a las lesiones involuntarias en nuestro Estado. El término “lesión” incluye no sólo las lesiones involuntarias o “accidentes”, sino también las lesiones auto-inferidas, los suicidios, las lesiones relacionadas con la agresión y los homicidios.

En Massachusetts, las lesiones son la causa principal de muerte entre las personas de 1 a 44 años de edad y la tercera causa de muerte para las personas de todas las edades. De hecho, las lesiones matan a más niños y jóvenes entre las edades de 1 y 19 años que todas las demás causas combinadas. La carga financiera de las lesiones es enorme: los costos relacionados con la atención de lesiones en salas de emergencias ascendieron a más de $2,6 billones de dólares en 2007 y esto no incluye citas ambulatorias, costos de ambulancias, rehabilitación, costos de cuidados a largo plazo ni pérdidas laborales.



Las lesiones no son casualidades –a menudo son predecibles y, en gran parte, prevenibles. Los programas de prevención de lesiones más exitosos combinan 4 estrategias básicas conocidas como “Las 4 Es”: 1) Intervenciones ambientales y de ingeniería (Engineering/environmental); 2) Cambios en el comportamiento, educación e intervenciones destinadas al individuo (Education); 3) Ejecución y cumplimiento de políticas (Enactment and enforcement) y 4) Respuesta médica de emergencia y gestión de trauma (Emergency response).

Cindy Rodgers, ex-directora del Programa de Prevención y Control de Lesiones del Departamento de Salud Pública de Massachusetts, explica:

Pese a que el índice de lesiones mortales en Massachusetts, en general, es más bajo que la mayoría del país, las muertes de 3000 personas junto con tres cuartos de millón de admisiones a hospitales y visitas a salas de urgencias cada año deberían ser completamente inaceptables, considerando que la mayoría de éstas pueden ser fácilmente prevenidas. La magnitud del problema es tan importante y las lesiones tan comunes que nuestra sociedad ha llegado a verlas como una situación inevitable. Por sus consecuencias negativas en la vida de las personas y también por el costo financiero de las lesiones, hay una necesidad urgente de que cambiemos la percepción del público y de los políticos de “las lesiones son accidentes” a “las lesiones son predecibles y evitables”, y debemos recabar la voluntad política necesaria para generar los recursos e infraestructura necesarios para implementar intervenciones eficaces para la prevención de lesiones.

Para obtener más información sobre el tema, diríjase a www.mass.gov/dph/healthofmassachusetts.

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