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Omar Cabrera Posted by Omar Cabrera, Community Health Education Manager at DPH.

La tos ferina es una enfermedad respiratoria que se transmite fácilmente de persona a persona al toser o estornudar, causando síntomas similares al resfriado seguidos por una tos severa que puede durar semanas o hasta meses. En ocasiones puede provocar ataques incontrolables de tos, impidiendo que las personas respiren con normalidad, e incluso puede llegar hasta causar vómitos. Cuando falta aire durante un ataque de tos, esto puede provocar un "grito" agudo. La tos ferina se puede prevenir vacunándose.

Para escuchar una grabación de la tos ferina de un niño, haga clic aquí.

Los bebés corren riesgo: La tos ferina es más peligrosa para los recién nacidos y los bebés menores de un año de edad que son demasiado pequeños para ser completamente protegidos por la vacuna. Muchos bebés que contraen la tos ferina tienen que ser ingresados al hospital debido a complicaciones graves como la neumonía y dificultad para respirar. Este año, un niño falleció en Massachusetts debido a la tos ferina. Fue la primera muerte infantil provocada por la tos ferina en el Estado en 10 años. La tos ferina parece estar aumentando en Massachusetts. Hasta la fecha en 2012, ha habido el doble de casos confirmados de tos ferina en el Estado a comparación del mismo periodo en 2011 (aproximadamente 150 este año a comparación de 80 el año pasado).

Los expertos en salud de los Centros para el Control y Prevención (CDC, por sus siglas en inglés), recomiendan que todos los adultos, incluyendo mujeres embarazadas y adultos mayores de 65 años, reciban una dosis de la vacuna Tdap. Muchos adultos no se dan cuenta de que tienen que ser vacunados. Es posible que haya recibido dicha vacuna cuando era pequeño, pero la protección se desvanece a través del tiempo.

Los adultos deben recibir la vacuna Tdap para protegerse contra la tos ferina y prevenir la propagación de la enfermedad a otras personas. Es muy importante para cualquier adulto que tiene contacto cercano con bebés menores de 12 meses de edad que reciba una dosis de Tdap para ayudar a proteger al bebé contra la tos ferina. Esto incluye a los padres, hermanos, abuelos, proveedores de salud y los proveedores de cuidado de niños.

Si tiene alguna pregunta acerca de la tos ferina o la vacuna Tdap, hable con su proveedor de atención de la salud. También puede visitar el sitio Web de los CDC,  www.cdc.gov/pertussis

Muchas gracias a Donna Lazorik, Coordinadora de los Servicios de Inmunización de la División de Epidemiología e Inmunización de DPH, por su colaboración en la redacción de este blog.

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