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¿Sabía usted que la construcción es uno de los sectores más grandes de nuestra economía estatal? Lo más probable es que usted conoce a alguien que trabaja en esta área de vital importancia. E incluso si no, su vida ha sido impactada por lo que hacen estos trabajadores – la construcción y reparación de nuestros hogares, escuelas, lugares de trabajo, hospitales y carreteras.

Lamentablemente, demasiados trabajadores de la construcción están expuestos todos los días al riesgo de sufrir lesiones o enfermedades en su trabajo mientras tratan de ganarse la vida.

Semana Nacional dedicada a la Prevención de CaídasEl Proyecto de Massachusetts para el Control y la Evaluación de Accidentes Mortales Ocupacionales  (Massachusetts Fatality Assessment & Control Evaluation Project, MA FACE) está ayudando a despertar conciencia en torno a una de las causas de muerte de los trabajadores de la construcción: las caídas en el trabajo.

Las caídas son la principal causa de muerte en el área de la construcción, tanto a nivel nacional como en Massachusetts. Entre 2009 y 2013, 71 trabajadores de la construcción murieron en sus trabajos en Massachusetts, un número que supera a los trabajadores fallecidos en cualquier otra industria. Más de la mitad de esos trabajadores (39) fallecieron como consecuencia de una caída, y la mayoría eran empleados de pequeñas contratistas que tenían 10 o menos empleados.

Lo sorprendente es la altura desde la cual cayeron estos trabajadores de la construcción. La mayoría piensa que las caídas mortales sólo se producen desde alturas muy elevadas, como por ejemplo desde enormes edificios urbanos; sin embargo, la mitad de los fallecimientos en Massachusetts ocurrieron desde alturas de 25 pies (7.6 m) o menos, es decir desde la altura típica de una casa de dos pisos. Once de los trabajadores fallecieron como consecuencia de caídas desde alturas de 15 pies (4.5 m) o menos.

Otro factor alarmante es el mayor riesgo que corren los trabajadores de la construcción de origen hispano en lo que se refiere a caídas mortales. En el transcurso de los cinco años citados, seis trabajadores hispanos fallecieron debido a caídas. Aunque los trabajadores hispanos en Massachusetts constituyen aproximadamente apenas 7% de la fuerza laboral en el sector de la construcción, representan 15% de las caídas mortales. Existen muchos factores que pueden contribuir a este mayor riesgo, incluyendo la falta de equipos de protección provistos por el empleador, así como también de capacitación y de supervisión. Además, los trabajadores hispanos pueden enfrentar en sus trabajos barreras idiomáticas, culturales y de analfabetismo. Estas barreras, junto con el miedo a la discriminación, pueden disuadirlos de hablar sobre los peligros en el lugar de trabajo.

Dado que sabemos cómo prevenir las caídas en las obras de construcción, este tipo de caídas no deberían ser sencillamente aceptadas como parte del oficio de los trabajadores de la construcción. Únase a los trabajadores de la construcción de todo el país durante la semana del 2 de junio en la Semana Nacional dedicada a la Prevención de Caídas. Esta es una oportunidad para que los empleadores hablen con sus empleados sobre la seguridad y la importancia que tiene la prevención de caídas.

Para obtener más información sobre la Campaña de Seguridad y sobre cómo participar visite las páginas web: www.osha.gov/StopFallsStandDown y www.stopconstructionfalls.com.

Si desea obtener información adicional sobre cómo prevenir caídas en las obras de construcción, el programa MA FACE tiene una serie de folletos sobre la prevención de caídas orientados a contratistas residenciales, en los que se abarcan temas tales como el uso seguro de escaleras, andamios y sistemas de protección personal anti-caídas. Todos los folletos son gratuitos y están disponibles en inglés, español y portugués.

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Occupational Fatality Projects Coordinator, Occupational Health Surveillance Program

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