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Jordan CorizaPosted by:
Jordan Coriza, Department of Public Health

Jordan is the Director of Ethnic Media Engagement for the Department.

Para finalizar la serie de información sobre los animales y las enfermedades comunes en el verano, hoy les quiero hablar de la rabia.

¿Qué es la rabia?
La rabia es una enfermedad causada por un virus que afecta al cerebro. Es una enfermedad mortal. La rabia en seres humanos es poco frecuente en los Estados Unidos; sin embargo, la rabia en determinados animales –en especial los animales salvajes– es común en muchas regiones del país, incluso en Massachusetts.

¿Cómo se transmite la rabia?
El virus de la rabia vive en la saliva de los animales infectados. Se transmite por la mordedura o arañazo de dichos animales. El virus también puede propagarse si la saliva de un animal infectado entra en contacto con piel lesionada, heridas abiertas o el interior de la boca, nariz u ojos.

¿Qué tipos de animales transmiten la rabia?
El virus de la rabia puede infectar a cualquier mamífero (si tiene pelo es un mamífero). No obstante, es más común en determinados mamíferos, como en los mapaches (raccoons), zorrillos (skunks), zorros (foxes) y murciélagos (bats). Los gatos, los perros y el ganado también pueden contraer rabia –y transmitirla a sus dueños– si no se les ha aplicado la vacuna como medio de protección.

Para evitar una posible exposición a la rabia, usted debe:

  • Mantener distancia de los animales salvajes y callejeros;
  • Asegurarse de que su perro, gato u hurón tenga las vacunas contra la rabia al día;
  • Alimentar a sus mascotas adentro y no dejarlas que estén afuera sin supervisión;
  • Si usted encuentra un murciélago en su casa, no lo suelte; comuníquese con su departamento de salud local para que le digan qué hacer.
  • Si lo muerde o rasguña un animal ajeno, una mascota vacunada, lávese la herida inmediatamente y comuníquese con su proveedor de atención médica o con su departamento de salud local.

Puede obtener más información sobre estos temas en la página web del Departamento de Salud Pública de Massachusetts: www.mass.gov/dph.

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