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outdoor-worker-in-grassy-areaLas garrapatas son pequeños insectos que comúnmente se encuentran en áreas sombreadas, húmedas, boscosas o cubiertas con grama alta. Si trabajas al aire libre en cualquiera de estos entornos, podría estar en riesgo de picadas de garrapatas y las enfermedades que estas pueden causar.

La buena noticia es que hay pasos sencillos que puedes tomar para prevenir las picaduras y las enfermedades transmitidas por garrapatas.

  1. Es importante conocer la diferencia entre el DEET y la permetrina. En resumen, el DEET debe ser aplicado en la piel que se mantendrá expuesta al aire libre, mientras que la permetrina se aplica a la ropa. Cuando compres el DEET, notaras diferentes niveles de concentración que varían de acuerdo a la marca o el producto. El nivel de concentración determina que tan a menudo deberías de repetir una aplicación. Las fórmulas que contienen entre 30%-34% de DEET podrían protegerte entre 11-12 horas. Debes leer las instrucciones detenidamente y sigue siempre las recomendaciones que provee el producto.
  1. Si no usas uniforme, escoge ropa en tonos claros y trata de usar camisas con mangas largas y pantalones largos. Si es posible, cubre el dobladillo de tus pantalones con tus medias. Esto mantiene a las garrapatas alejadas de tu piel y facilita poder encontrar una que este pegada en tu ropa.
  1. Incluye una revisión de garrapatas al final de tu rutina diaria. Entre más rápido encuentras y extraes una garrapata, existen menos oportunidades de que te enfermes. Empieza desde la parte de arriba de tu cabeza y continua revisando hasta abajo. Las garrapatas tienden a sujetarse en partes del cuerpo que tienen poca visibilidad, entonces recomendamos usar los dedos para que sientas alguna protuberancia pequeña o algún “lunar” nuevo que en realidad pueda ser una garrapata. Siempre revisa:
    • Dentro y detrás de tus orejas
    • A lo largo de tu cabello
    • Detrás de tu cuello
    • Las axilas
    • La ingle (donde tu pierna se une a tu cuerpo)
    • Piernas
    • Detrás de las rodillas
    • Entre los dedos de tus pies
  1. Si encuentras una garrapata en tu cuerpo, es importante que utilices el método correcto para extraerlo. Agarra la garrapata lo más cercano a tu piel que sea posible con una par de pinzas de punta delgada y jálala de manera recta con presión constante. Productos como cucharas especializadas u otras herramientas para la extracción de garrapatas también pueden ser utilizados de manera segura. Es importante NO utilizar vaselina, quitaesmalte, un fosforo encendido o algún otro producto irritante para extraer la garrapata.
  1. Luego de extraer la garrapata, colócala dentro de un envase transparente e identifícalo. Las garrapatas de patas negras, o garrapatas del ciervo son más propensas a portar enfermedades. Si encuentras una garrapata de patas negras que ha estado pegada a ti por más de 24 horas, comunícate con tu proveedor de salud.
  1. Siempre contacta a un profesional médico lo más pronto posible si  te das cuenta de los siguientes síntomas:
    • Una roncha se forma alrededor de la picadura
    • Fiebre
    • Dolor de cabeza
    • Fatiga
    • Músculos o articulaciones adoloridas
  1. Si eres picado mientras trabajas, es importante que le avises a tu supervisor lo más pronto posible, ya que el incidente debe ser registrado oficialmente con la fecha exacta de la picada.

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Health Communicator and Outreach Specialist in the Occupational Health Surveillance Program

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