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Esta semana, hace diez años, nuestro estado se convirtió en el primero del país en otorgar licencias de matrimonio a parejas del mismo sexo. Fue un momento histórico para Massachusetts y un logro pionero en la promoción de la igualdad de derechos de las personas gay, lesbianas y bisexuales en todas partes. Desde entonces, se han celebrado miles de matrimonios de personas del mismo sexo por todo Massachusetts (y nuestras estadísticas que lo confirman).

Mientras tanto, la marcha hacia la plena igualdad de la comunidad LGBTQ continúa, y eso incluye igualdad de acceso a servicios de salud de alta calidad. En el Departamento de Salud Pública (DPH, por sus siglas en inglés), estamos renovando nuestro compromiso de reducir las disparidades y mejorar los resultados de salud de todos los residentes LGBTQ del estado. Me gustaría entonces, describir nuestros esfuerzos actuales.

Históricamente, el Departamento ha ofrecido muchos programas de prevención y tratamiento diseñados con el fin de satisfacer las necesidades de las personas LGBTQ con compasión y respeto, por ejemplo, programas de prevención del suicidio, prevención y tratamiento del abuso de sustancias, atención y servicios para el VIH/SIDA, y prevención y tratamiento de enfermedades infecciosas.

Pero éste es sólo uno de los componentes del plan para mejorar la atención de salud de las personas LGBTQ. En 2013, la Oficina de Equidad en la Atención de Salud (Office of Health Equity) amplió sus esfuerzos de promoción de servicios apropiados desde el punto de vista cultural y lingüístico para incluir el asesoramiento a profesionales de la salud en torno a cómo brindar servicios de forma apropiada y respetuosa a las personas gay, lesbianas, bisexuales, transexuales o que se cuestionan su sexualidad (a esto se refieren las siglas LGBTQ).

Nuestro plan para reducir las disparidades de salud entre las personas LGBTQ también consiste en buscar la manera de obtener datos más precisos, completos y confiables acerca de la salud y el bienestar de esta población, así como sobre sus actitudes respecto de la atención que reciben.

Aunque el DPH recopila hace mucho tiempo datos sobre la orientación sexual a través de programas diversos, estos datos se han recopilado de distintas maneras y mediante formatos diferentes. Aunque cada conjunto de datos es valioso en sí mismo, la falta de estandarización ha dificultado la comparación de diferentes grupos de datos.

Me complace anunciar que el Departamento ha iniciado un proyecto nuevo e interesante para catalogar y estandarizar nuestros métodos de recopilación de datos sobre la comunidad LGBTQ. Esto incluye también el idioma específico en que se formulan las preguntas. Al ofrecerles una orientación clara al respecto a los investigadores y profesionales de salud, nuestra meta es aumentar la tasa de respuestas de la comunidad LGBTQ y, de esta manera, obtener una serie de datos más amplia que sirva para basar futuros programas, servicios e intervenciones.

En definitiva, el Departamento se ha propuesto un enfoque integral y multifacético para garantizar la igualdad de acceso a una atención de salud de alta calidad por parte de las personas LGBTQ de Massachusetts. Esto requerirá la colaboración constante de todos los programas del DPH que prestan servicios o tratamientos a esta comunidad. Para facilitar este tipo de cooperación, me complace anunciar la creación de un puesto de enlace para todo el Departamento en materia de salud LGBTQ, como parte de la Oficina de Equidad en la Atención de Salud. Esta persona desempeñará un papel central coordinando el trabajo de recopilación de datos del Departamento y promoviendo la salud de la comunidad LGBTQ de Massachusetts.  Es un placer para mí, anunciar que Barry Callis, Director de Salud Conductual y Prevención de Enfermedades Infecciosas de la Oficina de VIH/SIDA, ha aceptado este nuevo cargo.

Barry lleva más de veinte años trabajando en el Departamento como supervisor de programas de prevención y detección de la infección por VIH de la Oficina de Enfermedades Infecciosas. Ha desempeñado un papel fundamental en el progreso de los programas de prevención con base científica para todas las poblaciones, así como en las innovaciones dirigidas específicamente a las comunidades de color, inmigrantes y refugiados, personas con problemas de adicción, sobrevivientes de trauma, encarcelados, hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, y adolescentes en riesgo. Es un hombre abiertamente gay, conocido y respetado por la comunidad LGBTQ por abogar con firmeza a favor de la igualdad en los servicios de atención de salud.

Barry tiene una Maestría en Trabajo Social de Boston College y se ha destacado como líder a nivel nacional en la prevención de infecciones por VIH, la salud de los usuarios de drogas inyectables, y las respuestas de salud pública dirigidas a hombres gay y bisexuales que enfrentan dificultades múltiples relacionadas con enfermedades infecciosas. Continuará desempeñando su función en la Oficina de VIH/SIDA y coordinará sus nuevas responsabilidades con Georgia Simpson May, Directora de la Oficina de Equidad en la Atención de Salud. Barry será la persona de contacto para todos los departamentos interesados en comprender mejor los problemas de salud que enfrenta la comunidad LGBTQ, y ayudará a coordinar la recopilación y el análisis de datos de supervisión y programación del Departamento en relación con estos asuntos. Queremos darle las gracias a Barry por asumir estas nuevas funciones y lo felicitamos por encabezar esta importante iniciativa.

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Commissioner of the Department of Public Health

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