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SECRETARY BIGBY  By Secretary of Health and Human Services Dr. JudyAnn Bigby

No hay duda de que el consumo de alcohol entre menores de edad es un problema grave de salud en las comunidades de nuestra nación. Aquí en Massachusetts, hemos logrado avances a la hora de reducir los índices de consumo de alcohol entre la gente joven pero queda mucho por hacer.

Por ese motivo siento un gran aliento ante el reciente anuncio hecho por el MBTA para no permitir que se exponga publicidad de alcohol en sus instalaciones incluyendo en las estaciones, en los vagones del metro, en los autobuses y en las marquesinas y en los trenes de cercanías de la red ferroviaria.

¿Por qué es este anuncio tan importante? Ya sabemos que la gente joven es especialmente vulnerable a la presión de sus compañeros cuando se trata de consumir alcohol. Lo que debe ser una sorpresa es hasta qué punto la publicidad del alcohol puede tener una influencia en la juventud.

En este sentido, la ciencia es clara: a cuánto más anuncios publicitarios se exponen los jóvenes, mayores probabilidades hay de que beban alcohol. Por ejemplo, un estudio reciente demuestra que cada anuncio publicitario que un joven ve por encima del número promedio (23) causa un incremento del consumo de alcohol en un 1%. Ese mismo reporte indica que en aquellas áreas donde se gasta más dinero en publicitar las bebidas alcohólicas, la juventud bebe más.

Eso es preocupante – especialmente cuando consideramos hasta que punto se bombardea a la gente joven con mensajes sobre el alcohol. En el 2008, por ejemplo, los promotores de las bebidas alcohólicas gastaron más de 8 mil millones de dólares en vallas y carteles publicitarios a nivel nacional. Un reciente informe publicado por el American Journal of Public Health demostró que, en las zonas urbanas, la gente joven ya está expuesta a la publicidad de bebidas alcohólicas nada más salir de la puerta de sus casas. Lo que es más, hay evidencia de que los anuncios publicitarios están ubicados de manera desproporcionada en vecindarios afro-americanos.

Sabemos el impacto que la publicidad de bebidas alcohólicas tiene en la juventud. Así que lo importante es que hagamos todo lo que esté en nuestras manos para reducir la influencia de la publicidad en aquellas áreas donde la gente se congrega.

Para mucha gente joven de la zona metropolitana de Boston, los autobuses, el metro y los trenes son una parte vital de su vida cotidiana; en muchos casos el MBTA es su autobús escolar. Nuestros jóvenes merecen viajar a la escuela, al trabajo o a sus actividades recreativas y sociales sin que se les empuje a consumir bebidas alcohólicas.

Lo que es más, el MBTA no está solo a la hora de trabajar para apoyar los esfuerzos de prevención del consumo de alcohol entre menores. Con su reciente decisión, el T se suma a las agencias de tránsito de Chicago, Washington DC, San Diego, Filadelfia y San Francisco a la hora de rechazar este tipo de publicidad y de apoyar el desarrollo saludable de nuestra juventud.

Colaborando juntos, podemos continuar esta iniciativa en la batalla contra el consumo de alcohol entre menores en Massachusetts. Estoy orgullosa de que el MBTA se nos haya sumado en esta lucha.

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