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Publicado por: Kathleen Whelton e Avi Pinals, Bureau of Substance Abuse Services.

A maconha é a droga ilegal mais usada pelos jovens. Nos Estados Unidos, quase a metade dos adolescentes experimentou maconha pelo menos uma vez antes de completar o ensino médio (segundo grau). Como pai, você tem um papel importante em ajudar seus filhos a ficar longe das drogas. Falar com nossos filhos sobre o abuso de drogas não é um assunto fácil, mas é muito importante e você pode exercer uma influência positiva na vida dos seus filhos adolescentes. Ao iniciar a conversa com seus filhos sobre esse assunto, considere as seguintes sugestões:

1. Sente-se com eles e diga-lhes como você se sente sobre o uso de drogas ilegais. Logo desde o começo, deixe claro que a sua prioridade é o bem-estar deles e que eles têm todo o seu apoio.

2. Informe-se sobre o risco associado ao uso da maconha. Além de ser ilegal, ela pode ter efeitos negativos na vida do seu filho. Os jovens que fumam correm um maior risco de dirigir drogados, sofrer ataques de pânico, ter doenças mentais como a esquizofrenia, ter problemas de concentração, perda da memória, câncer de garganta, boca ou pulmões, assim como o risco de usar outras drogas perigosas e viciantes.

3. Seja muito claro sobre as regras de "não consumir" álcool, maconha e outras drogas. Ressalte a confiança que você tem neles, e que ações que levem à perda dessa confiança têm como consequência a suspensão dos privilégios associados a ela. Se eles rompem as regras, cumpra a sua palavra. Reconheça e recompense o bom comportamento e os esforços positivos dos seus filhos. Mesmo que eles não gostem de ter regras, seus filhos vão estar agradecidos de poder dizer a seus amigos: "não posso fazer isso ou vou ficar de castigo uma semana".

Para obter recursos sobre como manter seus filhos longe das drogas e do álcool, confira o site do departamento de serviços de dependência química (em inglês, Bureau of Substance Abuse Services). Para obter mais informações sobre atividades e serviços para jovens na sua área, confira http://www.mass211help.org ou ligue para o 2-1-1 (TTY: 508-370-4890). Se tiver alguma dúvida sobre o uso de drogas ou álcool por um ente querido, confira http://www.helpline-online.com ou ligue para 1-800-327-5050 (TTY:1-617-536-5872), disponível os 7 dias da semana.

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