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Omar Cabrera Posted by Omar Cabrera, Community Health Education Manager at DPH.

A coqueluche é uma doença respiratória que se transmite facilmente de pessoa a pessoa através da tosse ou espirros. Ela causa sintomas parecidos a um resfriado seguidos por uma tosse grave que pode durar semanas ou meses. Às vezes, ela causa ataques incontroláveis de tosse que impedem a pessoa de respirar normalmente e podem chegar a provocar vômitos. Quando o ataque de tosse provoca falta de ar, a pessoa faz um som característico da doença, como se fosse um sibilo ou "guincho". A coqueluche pode ser prevenida através da vacinação.

Para escutar a tosse de uma criança com coqueluche, clique aqui.

Os bebês correm risco: A coqueluche é mais perigosa para recém-nascidos e crianças com menos de um ano de idade, pois elas são muito pequenas para estar completamente protegidas pela vacina. Muitos bebês com coqueluche têm que ser internados por causa das complicações respiratórias graves como pneumonia e dificuldade para respirar. Este ano, um menino morreu de coqueluche em Massachusetts. Foi a primeira morte infantil causada pela coqueluche em 10 anos no estado, e os casos da doença parecem estar aumentando. Massachusetts já viu registrado o dobro de casos de coqueluche no que vai do ano comparado com o mesmo período de tempo em 2011 (cerca de 150 casos neste ano comparado com 80 no ano passado).

Os oficiais de saúde do Centro para o Controle e Prevenção de Doenças (CDC, pela sigla em inglês) recomendam uma dose da vacina Tdap para todos os adultos, inclusive grávidas e pessoas com mais de 65 anos. Vários adultos não sabem que devem ser vacinados por ter tomado a vacina quando eram crianças. No entanto, o efeito dela diminui com o tempo.

Por isso, os adultos devem ser vacinados com a Tdap para se proteger contra a coqueluche e evitar o contágio da doença a outras pessoas. É muito importante que os adultos que têm contato com crianças com menos de 12 meses de idade tomem a vacina Tdap para ajudar a proteger o bebê contra a coqueluche. Isto inclui os pais, irmãos, avós, profissionais de saúde e as pessoas que cuidam da criança.

Se tiver alguma pergunta sobre a coqueluche e a vacina Tdap, converse com seu profissional de saúde ou confira o website do CDC:  www.cdc.gov/pertussis

Meu agradecimento a Donna Lazorik, coordenadora do Serviço de Imunização da Divisão de Epidemiologia e Vacinação do DPH pela sua colaboração na redação deste blog.

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