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Es la Semana Nacional de los Centros de Salud, una oportunidad para ofrecer reconocimiento a los más de 9,000 centros de salud en el país, incluyendo los 285 centros que se encuentran justamente aquí en Massachusetts, y la labor de salvar vidas que realizan al promover la salud de nuestros residentes, entre ellos los más vulnerables. Los centros de salud proporcionan atención, independientemente de la capacidad de pago de la persona. Actualmente, una de cada quince personas en Estados Unidos depende de estos servicios gratuitos o de bajo costo, especialmente aquellas personas de poblaciones desatendidas.

applepickingEste año durante la Semana Nacional de los Centros de Salud, los agricultores son reconocidos como una población especial atendida por los centros de salud, y el jueves 13 de agosto ha sido designado como el Día de la Salud del Agricultor.

En Massachusetts, los agricultores migrantes y estacionales, que cultivan, cosechan y preparan los cultivos de nuestro estado para el mercado, se pueden beneficiar especialmente de los servicios de los centros de salud. Esto se debe a que estos trabajadores dejan su hogar temporalmente para trabajar, o solo trabajan parte del año debido al carácter estacional del trabajo.

Los trabajadores agrícolas migrantes y estacionales corren un mayor riesgo de padecer ciertas afecciones de salud, muchas de ellas causadas por riesgos laborales tales como exposición a los pesticidas y movimientos repetitivos en el trabajo. Algunas de ellas incluyen:

  • Diabetes
  • Hipertensión arterial crónica
  • Lesiones musculo esqueléticas
  • Heridas e irritación en los ojos
  • Enfermedades y erupciones cutáneas
  • Enfermedades por calor
  • Enfermedades dentales

Pero el acceso a los servicios de salud puede resultar difícil, debido en gran medida al carácter temporal de estos trabajos.

Afortunadamente, la Liga de Centros de Salud Comunitarios de Massachusetts coordina The Connecticut River Valley Farmworker Health Program (CRVFHP, por sus siglas en inglés). El valle del río Connecticut que se extiende por Massachusetts y Connecticut es la región agrícola más grande en Nueva Inglaterra, y miles de agricultores migrantes y estacionales y sus familias viven y trabajan en la región.

El CRVFHP proporciona a esta población muchos servicios necesarios, entre los que se encuentran:

  • Educación en materia de salud y servicios de prevención de enfermedades apropiados desde el punto de vista cultural
  • Atención médica primaria y servicios de farmacia
  • Atención odontológica

Cada año, el CRVFHP atiende a más de 1,500 trabajadores y dependientes que no tienen ninguna otra opción de atención médica.

En este Día de la Salud del Agricultor, agradecemos a la Liga de los Centros de Salud Comunitarios de Massachusetts y los siguientes centros de salud comunitarios que participan en el CRVFHP:

Baystate Brightwood  Health Center, Springfield

Community Health Center of Franklin County, Greenfield

Holyoke Health Center, Holyoke

Además de las muchas otras personas que atienden, su trabajo marca una gran diferencia al atender la salud de los agricultores migrantes y estacionales, quienes a su vez apoyan nuestra economía y ayudan a garantizar que los alimentos lleguen al mercado y a nuestra mesa.

 

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Health Communications Specialist in the Occupational Health and Safety Program.

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